Что такое сериалы?

Сериал (англ. Serial, также телесериал, последовательная программа) — фильм или телефильм, состоящий из некоторого - обычно большого - числа серий и имеющий несколько сюжетных линий («потенциальная бесконечность» в отличие от многосерийных телефильмов вообще у которых присутствует «финальная точка»), особая циклическая форма телевизионного искусства. Американская телевизионная академия признаёт телесериалами телефильмы и циклы телефильмов состоящие не менее чем из шести серий (телефильмы состоящие из меньшего количества серий считаются «сериалами ограниченной перспективы» (limited series)). Наиболее известным форматом сериалов являются мыльные оперы, начавшие своё существование в 1930-х годах на американском радио.

Целью любого сериала является привлечь к экранам на длительный период зрителя и удерживать его интерес к продукту эпизод за эпизодом. Во многих последовательных сериалах используется классический элемент мыльных опер — рекап в начале и клиффхэнгер в финале эпизода. Считается, что такая формула наиболее востребована зрителем и позволяет без каких-либо неудобств следить за сюжетом неделю за неделей. Последовательные сериалы, как правило, резко контрастируют с процедурными драмами, которые состоят из автономных и сюжетно несвязанных между собой эпизодов. Часто их называют термином «случай недели» (англ. case-of-the-week). Процедурные драмы в последние годы часто превосходят по рейтингам последовательные сериалы, так как в них нет длительных сюжетных арок, и зритель может начать смотреть такую программу с любого эпизода.